沒有工時規管及工資保障,


 
近年,政府大力推廣家庭凝聚力的概念,以回應接二連三發生的倫常慘劇及日益嚴重的家庭暴力問題;並逐步開展一些具體措施如加強家庭教育、完善處理家庭暴力機制、向偏遠社區增撥資源、營造對家庭友善的工作及社區環境等。措施有何成效,還需拭目以待。可是,這些措施並未觸及工作過勞及經濟收入不足兩大核心因素,因工時長、工資低帶來的家庭問題更時有發生,難免令人懷疑措施的實質成效。
 
 
2006年,一位單親家庭的母親在垃圾房工作時,心臟病發暴斃。為照顧五名兒女,她每日工作20小時,最終捱不住工時太長的辛勞,在工作期間倒下……
 
國際勞工組織的最新調查比較了50個國家的工作時數,香港名列世界前茅,每年平均工時達2,200小時,比美國的1,804小時多逾兩成1。香港統計處2005年的資料亦顯示,每星期工作60小時或以上的工人多達58萬,其中7,700位是單親家庭的父或母,另外202,000名為雙親家庭的家長。
 
工時長帶來的影響,已不用多說。除了因疲勞易釀成意外,巨大壓力亦會引起各種疾病。不少醫學報告均指出,工作時間越長,員工的工傷及患病機會率越高,並導致其他社會成本增加,如減少生產力及增加醫療費。工時長更令家長要早出晚歸,沒有時間照顧子女,甚至連與子女見面的機會也沒有。
 
隨著社會急速發展,現代家庭結構亦轉變不少。女性勞動參與率提高,為應付生活開支不斷上升,雙職家庭已成趨勢。但與此同時,由於家庭核心化、人口老化及單親家庭大量湧現,照顧家庭的責任卻一直有增無減。工時過長,無疑令本已沉重的家庭壓力進一步擴大。
 
工時加長與服務行業職位日增息息相關。零售、飲食、交通運輸及電訊等服務行業,往往需要長時間工作及經常輪班,更要在晚上工作,甚至通宵達旦。許多基層勞工從事保安及清潔兩大行業,這正正是長工時的溫床。這種趨勢在香港清晰可見,商店食肆越開越夜,甚至有大型商場標榜24小時營業,而大型美式快餐連鎖店亦增設多間24小時營業的分店,以致長工時的工作不斷增加。
 
值得我們深思的是,上述工作職位絕大部份都是低薪。低薪服務行業興起,已是世界趨勢,常見於已發展地區。非技術化是此類工作的主要特徵之一,即是指工作對員工的技術要求不高,亦意味著員工的作用越來越不重要,任何人也可取代其工作崗位,以致員工的議價能力亦隨之降低。工人的工時過長及工資過低,正反映了勞資權力懸殊下,僱主可以動輒增加工時或減薪節省成本,甚至削減人手。人手不足下,原要兩個人完成的工作,僅用一個人完成,令工人壓力倍增,百上加斤。
 
更可嘆是,工人辛勞工作卻得不到更大生活保障,不僅飯碗不穩,收入更不足以餬口!這十年間,在職貧窮人士不斷增加。據樂施會2007年的報告顯示,全港有418,000名在職貧窮人士,即每月收入少於就業人口收入中位數一半的在職人士,人數較十年前上升87%4。收入既不足夠生活所需,工人惟有減省開支,如子女參與課外活動及外出消費等,有家庭更要壓縮食物開支,彌補收入不足。有些工人更索性多做一、兩份兼職,增加收入,足見工時過長與工資過低,不能分割。
 
香港中文大學於2006年發佈的家庭健康狀況調查報告指出,低收入家庭的家庭凝聚力比中等收入及高收入家庭為低5。其實,長工時、低工資帶來的巨大生活壓力是造成家庭問題的主因。因此,要有效改善有關問題,必須從工時、工資及勞資權力平衡等方面著手。工時工資兩者關係尤其密切,有效保障缺一不可,相輔相成。在香港,各界對立法保障最低工資爭論不休,反對者指立法只會阻礙經濟發展。但放眼世界,全球已有100多個國家為最低工資立法,當中不乏經濟發達國家,並不見得對經濟有負面影響。另一方面,全球多個國家亦有工時規管的法例,不少國家更逐步降低工時,其中一個重要原因是增加工人的休閒時間,能夠與家人相聚,及個人進修。家庭友善政策更是國際社會的大趨勢,措施包括:縮減工時、實施彈性上班時間、緊急(家)事假、侍產假、居家辦公及共享工作等。
 
反觀香港,連工資保障及工時規管法例至今仍未落實,遠遠落後於國際大勢,更遑論制訂其他家庭友善政策。雖然已有團體大力推動商界實施家庭友善政策,其誠可嘉,而政府亦以五天工作為提倡家庭工作平衡及締造和諧社會的措施6;然而,光談家庭友善政策,卻無視工時過長、工資過低的現實,那不只是「太簡單、有點天真」的想法,更是掩耳盜鈴、不切實際的焦點錯置。
 
政府一日不落實工時規管及工資保障,一切有關加強家庭凝聚力的討論也只是空談!
 
1.明報:《港人均工時2200 全球最高7地之一》,香港《明報》,2007年9月4日
2.香港統計處,2005年
3.方敏生:《香港家庭面貌的轉變》,「平衡工作與家庭」會議主題演講講詞,2006年5月25日
4.《有份工但貧窮:香港就業人口的貧窮問題》,香港樂施會,2007年9月24日
5.《香港家庭健康狀況調查2006》,中文大學社會工作學系家庭及小組實務研究中心與香港亞太研究所公共政策研究中心,2006年12月
6.公務員事務局局長俞宗怡在香港社會服務聯會舉辦的「平衡工作與家庭」會議主題演講致詞內容,2006年5月25日
 
延伸閱讀:
1.   書名:《鐵杆起義──千個紮鐵工人的36天》
      編著:香港職工會聯盟
      出版:香港職工會聯盟,2008年
 
2.   書名:《香港邊緣勞工口述》
      作者:林瑞含(主編)
      出版:香港樂施會,2002年

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