貧富懸殊

馬寶寶農場:一個在新界「被發展」的敘事

城市發展倫理系列 項目三


5月8日這個暴雨的晚上,馬寶寶社區農場(Mapopo Community Farm) 的創辦成員之一,亦是馬屎埔村的第三代非原居民區晞旻小姐(Becky)為大家講述了「馬寶寶」出生、成長,以及在政府和地產商的壓迫之下,如何被不同人保護的故事。
 
馬寶寶的誕生——自發圖強
馬寶寶是馬屎埔村的孩子。馬屎埔村位於新界粉嶺,那裡曾經是一片出產數以噸計果菜的農業重地。無奈卻在十多年前,地產商得知政府有意發展新界東北時,便開始一步步向原居民地主購入土地,趕走農民租戶,等待城規會一旦通過改變馬屎埔村的土地用途,由農地改為住宅用地後,便大興土木謀取暴利。已被收購農地上的房屋,屋頂會被拆去,四周被圍上鐵絲網,荒廢的土地雜草叢生,蚊患嚴重。現在留下來居住的百多戶人都生活在陰霾之下,陰霾指的不單是環境,也是他們的心境。
 

牧師,你在場嗎?


近來有幾幅圖畫常在心裡盤旋。
 
第一幅是幾名教士在烏克蘭危急存亡之秋,孤零零的站在廣場中央,周圍是架着盾牌的警員,他們夾在警方與示威民眾之間,堅毅而平靜地禱告。第二幅是明報前總編輯劉進圖被斬了六刀之後的當晚,有牧者在醫院的小教堂內帶領一眾記者及親友為劉祈禱。第三幅是在剛過去的禮拜日反暴力、緝真兇、保法治大遊行之前的基督徒祈禱會,只有幾名牧者零星地站出來祝禱,由於當時是禮拜日中午,很多教會仍在崇拜,我也是剛在一間教會講完道後提早離開趕赴政總參加,很多牧者無法出席完全可以理解。不過,無可否認,香港的牧師,以及牧師背後所代表的教會,卻常常令人感到在社會發生重大問題時缺席。

筆者並非認為牧師應成為時事評論員或社會運動家,亦毋須經常就社會上許許多多的政治議題表態或提供指引,因為這不是牧師的呼召和專長。不過,當社會上發生許多牽動人心的事,牧師卻往往不在現場,便令人難以釋懷。也許不少牧師當慣了領導人,在教會一呼百應,是信徒目光的焦點,慢慢忘記了怎樣去做一個普通的參與者。牧師,其實也是香港市民的一分子,應該與香港市民共同呼吸,不少牽動香港人心的事,理應也牽動牧師的心。牧師,毋須一定常常是台上的明星,其實也可以是台下負責鼓掌和打氣的觀眾。有時默默的參與,毋須甚麼神學或社會學的深入分析,只不過需要一顆赤子之心。

無家者的尊嚴


「不患寡而患不均,不患貧而患不安」,因此公義地分配財富,縮窄貧富懸殊的差距,政府責無旁貸。特別是金融風暴後,失業率飆升,經濟產業單一化,貧富情況更是各走兩極。無可否認,政府確曾下過不少苦功挽救民生,例如引入自由行,研究發展六大產業,近年的經濟數據的確反映出香港已走過經濟幽谷。可惜的是,市民的生活並沒有因為經濟復甦而得到相應的改善。那些冷冰冰的數字並沒有讓年輕人看到出路,亦沒有讓那住在劏房的十七萬市民看到盼望,更沒有讓那辛勤工作的六十四萬在職貧窮人士看到未來。

社會上最無力、最弱勢的一群,往往較易得到社會大眾的關注。不過,面對冷酷無情的官僚,假如沒有傳媒的報道,又或是有心的社會人士、團體的支援,他們也許只能繼續隱沒於暗街之中,讓當權者繼續粉飾太平。就好像那些以深水埗通州街為家的無家者們,在社區組織和志願人士的支援下,他們活生生的故事直接將燈光燦爛、紙醉金迷背後的面具揭破。不過,這些為無家者無私奉獻的志士得到的並不是政府的肯定,而是無情的指摘。有某些區議員積極「跟進」無家者的問題,不過,他們所關心的並不是這些無家者的生命,而是「環境衞生問題」;而且,更將他們與「治安問題」掛鈎,甚至不惜在天橋入口「上鎖」,在橋底「加鐵絲網」,趕絕這些無家者。

讓基層孩子站起來


      根據社聯在2011年的調查,香港的整體貧窮率達17.1%,即是有大約120萬市民活在國際標準定義的貧窮線下。不過,值得留意的是兒童(0-14歲) 貧窮率竟高達22.3%,僅次於長者(32.7%),這意味着這些兒童身處的家庭正處於貧窮狀況。假如政府不做好全面的扶貧工作,減輕這些兒童因家庭因素而妨礙個人發展的話,這難免會讓貧窮問題延續至下一代,結果出現跨代貧窮情況。下個月政府便公布「貧窮線」以配合一系列的扶貧工作,不少社福團體已紛紛趕緊發表政策建議,期望政府能採納。樂施會是其中一個機構,她建議政府應仿效四個已設立扶貧線及最低工資國家的現行做法,為兒童及在職貧窮家庭提供「低收入家庭補貼」。若按兒童人數每月發放800元的補貼,預計可有約19萬兒童受惠,涉及公帑每年約17億3千萬。

貧窮問題 不容再忽視

梁友東牧師
新福事工協會總幹事
專欄: 
每週評論
刊登日期: 
28/06/2012
明光社- 時事評論專欄
Youtube 網址: 
XSMFJa6Kzy4
mp4: 
weekly20120628
關注範疇: 
貧窮

東山「富貴」西山「貧」


堅尼系數(Gini Coefficient)常用以標明一個地方貧富差距的情況。系數介乎於0至1之間,0表示絕對平等,而1則是極端的貧富懸殊。所以,系數的數值愈大,貧富差距的情況愈嚴重。2010年,聯合國公布香港的堅尼系數是0.53,成為全亞洲中,貧富懸殊問題最嚴重的地方。

  
稍為熟識香港情況的人,也會知道即使在同一社區,也會出現「朱門酒肉臭,路有凍死骨」的現象。以荃灣為例,有美輪美奐的萬景峰,但僅是數街之隔的舊區卻存在周遭環境髒亂,內裏狹小的劏房,甚至還有屋頂漏雨,老鼠經常到訪的天台屋。或許有很有多人談論這種「有趣」的景象,但又有多少人會認為這是香港之恥?

  
香港永遠是大商家及大豪客的天堂。自2001年開始,香港國際機場為了鼓勵航空公司開辦定期的新航線,便給予航空公司可獲得一段時間的著陸費回扣。單由2004至2006年,便吸引了33家航空公司開辦69條新航線,回扣金額達8,200萬港元。但對於小商人或小小的消費者來說,香港卻猶如地獄。因為物價之高昂,單是天價的舖租,已窒礙了不少有心創業的人士,至於某些地區的劏房呎價,更與豪宅無異。


通識──尖子秘笈


無Pass Paper,無得捉「出題路數」;無1+1=2般精準的答案;加上社會文化範疇廣闊,要貼中題目,幾乎難過登天。因為通識的不可預知因素,一直被形容為新高中的大敵。為此,很多大學都推出大大小小的講座、工作坊,希望可以幫助考生研究通識理念、考評、策略。

 

不少第一屆考生都自言是新高中的白老鼠,為學弟學妹試試通識的水深。究竟他們對通識科有何感覺?這科又與其他學科有甚麼不同?考試在即,我們訪問了兩位有豐富通識學習經歷的中六學生。


讓愛轉化貧窮


聖誕剛過,農曆新年將至,又是消費的高峰期,眼看大商場的減價廣告,很多人都不放過「血拼」的機會。趁減價及時搜購便宜商品,的確是精明消費者,但節日的濃厚氣氛也會讓人在不知不覺間作出不必要的消費。
       
請大家捫心自問,是否經常覺得自己「沒有衫着」?但同一時間,家中衣櫃卻擠滿了不同類型,甚至未曾穿過的衫褲?比對德蘭修女去世時,她全部的個人財產,就僅有一雙涼鞋、三件舊衣服和一張耶穌受難像,大家有何體會?
       
筆者很認同,天主教教宗本篤十六世今年在梵蒂岡聖伯多祿大教堂主持平安夜彌撒時,感嘆地說,現今聖誕節慶祝活動變得愈來愈商業化,過分重視慶祝,但忽略尋求信仰真正的意義。
       

教會關懷貧窮網絡︰倡議政策 為窮人發聲


「教會關懷貧窮網絡」主席李炳光牧師關注到本港貧富懸殊問題愈來愈嚴重,社會瀰漫著一股仇富的氣氛,他擔心如果情況再惡化下去的話,社會可能會出現大家不想預見的動盪。為此,教關來年的方向,除繼續其扶貧的事工外,亦會加強政策倡議的工作。
 
「我相信教會牧者一方面是僕人,但與此同時,我們亦扮演著先知的角色,因此大家有責任去推動社會、政府作出政策的改變,幫助有需要的人。」李牧師說。
 
事實上,教關本身也設有一個倡議教育組,與政府一些部門聯繫,就制定有效的政策表達意見,希望改善貧富懸殊的情況。同時,倡議教育組亦希望透過建議及討論,幫助前線機構爭取更多資源,以提升服務質素,讓更多貧窮家庭受惠。
 
「教會關懷貧窮網絡」由一群關懷貧窮弱勢的基督教前線機構及教會代表聯合組成,透過基督教的資源,支援香港貧窮的一群,特別關注青少年及兒童的成長,以協助他們「跨代脫貧」。主要的事工包括「愛心糧倉」食物支援計劃,解決貧困人士的三餐需要;以及推行「社區新一代成長嚮導計劃」,邀請教會派出「成長嚮導」,與青少年同行,協助他們成長。
 

社會矛盾及抗爭的臨界點

規定女教師穿裙等於歧視?
蔡志森
明光社總幹事
專欄: 
時事木人巷
刊登日期: 
11/03/2011
明光社- 時事評論專欄
Youtube 網址: 
9ezsiw4tYHs
關注範疇: 
性文化
關注範疇: 
社關
訂閱文章 訂閱文章