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馬季投注額又創新高的啟示

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歐陽家和   |   明光社項目主任
11/07/2013

香港馬季已完結,早前馬會宣布今年馬季投注額以924億元創歷年新高,入場人數更超過200萬,可謂丁財兩旺。馬會稱因為近年提倡改善投注體驗,所以多了人參加欣賞賽馬盛事云云。投注體驗是怎樣得到改善的呢?就由你進入投注站的那刻開始,只要你停駐一會,就會有人友善的向你查詢要不要開一個綜合投注戶口。這種戶口讓你可以在電話、手機及任何可上網的工具上隨時隨地、隨意隨心投注,而且相關資料一應俱全。在投注站內,當然有冷氣,大電視。而在馬場,每次賽馬日馬會都安排不同的活動:美食節,音樂會,總之就是嘉年華。

可是,單單的「改善投注體驗」,似乎並不是「吸金」的原因。早前有前線戒賭機構舉辦研討會,討論香港近十年的賭風,當中有學者分析政府委託大學所做的研究,發現整體參與賭博的人數下降,但同時病態賭徒的數字上升,結論就是政策可放寬,但要加強戒賭服務。換言之,就是參加賽馬博彩的人平均多花了錢下注。

對此,馬會分析稱賽事中有不少「大戶」,他們不是普通小巿民,而是每次都會大手下注的人,當中甚至包括外圍做「對沖」的莊家。另外,近日又有報道稱,近年投注額上升,是因為馬會翻新後,加強對內地豪客的宣傳,吸引他們來港賭馬,所以「大戶」人數上升,投注額亦上升。

不過,如果單單是這些旅客、外圍買家增加投注,為何病態賭徒人數又會上升呢?明顯地,馬會在吸引外來客戶的同時,亦吸引了沒有能力豪賭的人,或者自制力不足的人去賭,他們有些人甚至成為病態賭徒。我們質疑馬會只做宣傳的工夫,但預防的措施卻只是聊備一格。如此根本不是政府所期望的「不鼓勵賭博」政策,而是「全方位賭博」政策。

馬季雖然完結,但馬會又剛宣布會轉播英國的賽馬賽事,並會開設彩池讓人投注。表面上馬會按照所有政府的規則做事,實際上現時政策所容許的「商業自決」的彈性早就超越巿民的想像,只是馬會用溫水煮蛙的方式增加賭博機會。再加上近日匯合彩池又三讀通過,未來的彩池和賠率勢必更加吸引,將會刺激更多人參與賭博活動。馬會說,丁財兩旺,政府稅收升,因而使社福界更受惠,這是多贏的情況。但試想,如果馬會將所「賺」的還回各人的口袋,所產生的經濟效果以及加乘效應,未必比現在的分配差。馬會為何不還富於民,並教巿民不賭的信息呢?

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