關注生命倫理 正視社會歪風

免費遊戲與「課金」福音

余啟濤, 歐陽家和   |   明光社資料搜集員, 明光社項目主任(流行文化)
11/07/2013
智能手機普及,不論在車上或街上,有人停駐的地方,就有人埋首於手機。他們除了回覆電郵短訊外,還在玩不同的網上遊戲。這些遊戲以免費招徠,透過不同的方式吸引你參與付費的(俗稱「課金」)行為。究竟這種「課金」現象是怎樣產生的呢?
 
以Puzzle & Dragons為例
不論你用任何一款智能手機,去到他們的程式商店(apps store)時,你不難發現,營商額最高的程式都是遊戲,而這些遊戲不論下載的次數,以及遊戲商營商能力均十分高。以現時在日本及香港非常受歡迎的Puzzle & Dragons(或譯:智龍迷城)為例,全球就有超過1400萬人次下載。該遊戲一個月的收益大約等於賣250萬至300萬個PS3遊戲,這比起現時任何一款PS3的賺錢遊戲都要高。其遊戲公司GungHo已成為全球手機遊戲公司的龍頭,單靠這隻遊戲,就令公司市值暴漲至5月高位1.546兆日元,超越了遊戲旗艦「任天堂」的1.539兆日元。
 
Puzzle & Dragons最大賣點就是有吸引玩家花錢的方法。遊戲中的金錢單位為「石」,玩家每月在不同的時間會收到免費的石,但亦可以付鈔買石。石有四個用途:輸了之後續玩遊戲、體力即時回復、買儲存寵物的格數,最後就是抽新的稀有的蛋(即寵物)。
 
出盡渾身解數 吸引玩家付費
作為免費增值(Freemium)遊戲,幾乎每個月都會有新寵物出場,又或者增加特別困難但有很好回報的關卡等等,務求引你用盡身上所有免費石,然後再花錢去買。在日本,有人為了抽一款非常特別的寵物,就花了超過港幣30000元買石,至不斷抽到心儀的寵物為止(見表)。在香港,亦有某一個節目的主持人曾花費過萬元在這款遊戲當中。這種模式成為市場主流收入來源,在2011年帶來9.7億美金收入。
 
遊戲商為免被冠上無良的形象,於是揚言「不花錢也能玩得好」,甚至建議每天只玩一小時。同時又加入機制,限制二十歲以下人士只能有限量地買石。但透過經常與不同其他動漫作品或遊戲商合作,搞活動,新增大量寵物、玩法,甚至送魔法石等等,都叫人情不自禁地「課金」。但這又是否等於已盡己任,叫人不跌入沉迷陷阱?
 
「課金」式的福音?
不知道在你身邊有多少人正在玩這些遊戲,也不知道他們是否已經「課金」。不過,這種「先免費,後付代價」的模式倒像一些傳統的傳福音模式,強調「即時拎禮物」,上天堂有永生等等;之後透過一堆教會的活動使留低,讓你感到快樂,舒暢。最後才提出做門徒的要求,投身事奉、奉獻(課金)。
 
網上遊戲,總有散席的一天。若遊戲不更新,玩家玩遊戲的動力就會消失,支付的錢就如同白花(或曰:買了曾經一刻的快樂)。說到底都是一種消費,你情我願,甘心樂意。很多人離開教會,說的就是一句沒有人關心,感受不到愛,又或者教會沒有這沒有那…… 可是信仰和遊戲不同,經歷過信仰的委身,不是簡單的「課金」,是生命的邀約,是行窄路的委身。但是,有多少人所傳的,或要求得到的,不正正就是這種各取所需,互相消費,「課金」式的福音。
 
 
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